CALLAS Maria
Cantatrice

Maria Callas est née à New York le 2 décembre 1923. La cantatrice d'origine grecque a interprèté les plus grands standards du répertoire classique mais ce sont dans les rôles de la Traviata et la Norma que sa voix phénoménale, lyrique et dramatique, déploie tout son talent. Maria Callas a révolutionné les codes de l’interprétation, incarnant telle une actrice, les personnages. Adulée autant que controversée, la diva a chanté dans les plus grands lieux de l’art lyrique. Elle meurt le 16 septembre 1977 dans son appartement parisien, laissant au monde le souvenir d’une voix inégalée.
"On m’appelle « la prima donna », et je suis fière et très honorée de porter ce titre, bien qu’il n’ait pas été toujours compris par le public. Et rappelez-vous que « prima donna » se traduit par « première dame » et non pas tigresse indomptée !… » On connaît Maria Callas, sa voix exceptionnelle, son élégance, son caractère impossible mais il n’en a pas toujours été ainsi. D’origine grecque, elle naît à Manhattan, elle et sa sœur grandissent dans un foyer désuni, l’enfant myope et boulotte manque cruellement de confiance en elle, c’est lorsqu’elle chante qu’elle se révèle. En 1937, mère et filles retournent en Grèce, l’adolescente prend des cours avec Maria Trivella. Seulement âgée de 17 ans, elle entame une carrière professionnelle, mais lors de la libération de la Grèce en 1944, sa mère est accusée de collaboration et Maria est exclue de l’Opéra d’Athènes. Après un malencontreux séjour aux USA, Maria pose ses valises en Italie en 1947. La jeune cantatrice rencontre Tulio Serafini qui fortement impressionné l’engage pour La Gioconda de Ponchielli puis Tristan et Iseult de Wagner, les Puritains de Bellini. La carrière de la cantatrice prend un virage nouveau lorsqu’elle fait sien le répertoire italien (Bellini, Verdi, Rossini) s’orientant vers le bel canto, le public et les critiques sont unanimes, une étoile est née. En avril 1949, elle épouse à Vérone, Giovanni Battista Meneghini son impresario. La Fenice en 1949, la Scala de Milan en 1951, Covent Garden en 1952, Maria Callas occupe les plus grandes salles lyriques du monde. En 1953, elle perd volontairement plus de 30 kilos, se dessine une allure de star et devient par la même une icône de la mode. Lorsqu’elle rencontre Aristote Onassis en 1957, sa vie privée s’expose dans les magazines, elle prend définitivement ses distances avec la scène et déménage à Paris en 1961. La cantatrice se produit successivement dans Médée, Norma et Tosca mais ses aptitudes vocales baissent et en 1965 elle met fin à sa carrière à Covent Garden. 1968, coup de tonnerre, la Diva a le cœur brisé, Aristote Onassis épouse Jackie Kennedy, elle perd son seul et unique amour et dès lors Maria Callas ne sera plus que l’ombre d’elle même. Elle meurt dans la solitude le 16 septembre 1977.

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