LESSEPS (de) Ferdinand
Diplomate

Le diplomate et entrepreneur, Ferdinand de Lesseps né à Versailles le 19 novembre 1805. Il entreprend en 1859 la construction du canal de Suez. Le chantier dure 10 ans, long de 193,3 km, le canal relie la méditerranée à la mer rouge. L’Europe se rapproche des pays du Pacifique et de l’Océan Indien, les routes commerciales se raccourcissent ce qui entraînent des bénéfices économiques considérables. Ferdinand de Lesseps veut reproduire l’exploit avec le canal du Panama mais l’affaire tient plus de scandale que du succès. Il meurt le 7 décembre 1894 à la Chesnay près de Guilly dans l'Indre.
Le canal de Suez est officiellement inauguré en 1869 par l’impératrice Eugénie, la cousine de Ferdinand de Lesseps, épouse de Napoléon III et en présence de l’empereur d’Autriche François-Joseph. Invité par Ismail Pacha, le vice-roi d’Egypte, Eugénie ouvre le cortège à bord de son yacht « L’aigle » suivie du bateau des officiels et de Ferdinand de Lesseps. Pour parfaire le grandiose événement, Ismail Pacha commande au compositeur Giuseppe Verdi un opéra, c’est ainsi que Aida, drame qui se déroule dans l’Egypte ancienne, voit le jour. L’opéra en 4 actes est colossal : orchestration, costumes, décor tout est spectaculaire mais hélas il ne parvient pas être fini à temps pour la fête du siècle. Ce n’est qu’en 1871 qu’a lieu sa première représentation au Caire, le succès fut au rendez-vous.

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